Archivo mensual: mayo 2013

EL ALIVIO FISCAL

EL ALIVIO FISCAL.

Valeriano Gómez
Portavoz de economía del Grupo Parlamentario Socialista

9 de Mayo de 2013

Hace algunas semanas, un viejo amigo economista me recordó una idea, no menos vieja, resumida en el siguiente adagio: no hay problema económico, por importante que sea, que no pueda ser arreglado con una bajada de impuestos. Da igual que estemos en auge o en crisis, que la combinación de política fiscal y monetaria resulte o no adecuada, el signo y el nivel del saldo presupuestario público, observado o estructural, o que el país, su sociedad, requiera o no caminar en una senda determinada en relación a su estado de bienestar. Las subidas de impuestos son malas y no hay mejor calmante a nuestros dolores, no importa su origen, que una buena bajada de impuestos, los republicanos estadounidenses hablarían de alivio fiscal.

En estas cosas pensaba cuando leía el reciente artículo de Miguel Sebastián, titulado Una oportunidad perdida para el PSOE. En él, mi compañero de Consejo de Ministros dice que “los economistas son contrarios a la subida del IRPF”. La verdad es que siempre me ha parecido poco humilde y, ciertamente, muy presuntuoso pensar que las opiniones de uno son compartidas por el conjunto de la profesión. Yo mismo lo soy y sería capaz de sumar a miles de economistas españoles, y a muchos miles más si traspasamos nuestras fronteras, que son favorables no solo a una subida en el tipo medio del IRPF y a una mejor distribución de la carga de la imposición directa beneficiando a las rentas medias y bajas y gravando más las rentas altas, sino a elevar la presión fiscal global en un país que se sitúa en uno de los niveles más bajos en intensidad de dicha variable en el conjunto de la Unión Europea (en 2011 nuestra presión fiscal era del 32,4% respecto del PIB frente al 40,1% en la UE 27).

Ahora bien, creo que la mayoría de los economistas son favorables a bajar el IRPF en unas condiciones cíclicas como las que actualmente atraviesa la economía española. Por supuesto yo estoy de acuerdo con esa posición. Cuando las economías atraviesan situaciones como la actual y el juego de los estabilizadores automáticos no es suficiente, la respuesta óptima suele estar más cerca de esa visión. El problema surge cuando algunos de los que así opinan también eran partidarios de “bajar impuestos”, incluso siendo de izquierdas decían, cuando la posición cíclica era de auge intenso, alimentando una caldera que al estallar ha terminado llevándose por delante a un buena parte de nuestro sistema financiero, ha triplicado nuestra deuda pública y amenaza con arrastrar nuestro estancamiento económico y un desempleo ya masivo, más allá de una década tras la explosión de la crisis.

Por supuesto, creo que es un grave error, además de una visión sesgada habitual entre los economistas más conservadores, asignar a la etapa de gobierno de Zapatero durante la primera legislatura esa inclinación a alimentar el ciclo a través de una política fiscal expansiva. Al fin y al cabo dichos errores también eran característicos de la etapa de Aznar y, no está de más subrayarlo, fue entre 2004 y 2007 cuando nuestro saldo público alcanzó superávit después de muchísimo tiempo acumulando déficits sucesivos.

Pero además, a estas alturas resulta obvio, hemos tenido que convivir con un tono de la política monetaria a todas luces inconveniente para una economía como la española entre 2000 y 2008. Necesitábamos una política monetaria mucho más contractiva y en su ausencia la política fiscal adecuada no podía consistir en bajar impuestos. Pero así se hizo. Con el PP y con el PSOE. Y ahora, tras el estallido de la burbuja, aunque nuestro endeudamiento público era al comienzo de la crisis más reducido que la media de la eurozona (35% frente a alrededor del 50%), nuestro margen de maniobra hubiera sido más elevado a la hora de gestionar la abrupta caída de la recaudación fiscal (especialmente en IVA y Sociedades). Malas políticas durante el auge, insisto malas empezando por las practicadas por el PP, terminan forzando a hacer malas políticas durante la crisis: se bajan impuestos cuando había que subirlos y se suben cuando hay que reducirlos.

Como se habrá comprobado la palabra equidad todavía no ha aparecido en esta breve reflexión. Pero resulta obvia su importancia. La política fiscal, con sus defectos, que los tiene y son muchos, no debe ser solo un instrumento de la política coyuntural. Las sociedades avanzadas lo son en la medida en que, como decía Sandor Marai en Las confesiones de un burgués, los ricos pagan impuestos. Por eso es muy importante conjugar la imposición directa con el nivel de fraude fiscal que, como es bien sabido, en nuestro país es muy alto entre las rentas más elevadas. De poco sirve elevar los tipos marginales en el IRPF si ello termina gravando fundamentalmente a las rentas medias.

Aun así, no conviene olvidar la perspectiva histórica. Durante el último cuarto de siglo los tipos impositivos en las dos principales figuras impositivas, el IRPF y el Impuesto sobre la Renta de las Sociedades ha caído significativamente en España y en los principales países europeos. Y mientras tanto el nivel de fraude fiscal no ha dejado de aumentar. Es verdad que, para muchos de nosotros el espejo no es Cuba sino, seguramente, Suecia, por cierto un país que mantuvo durante mucho tiempo altos tipos marginales en la imposición sobre la renta que resultaron más exitosos que su actual imposición dual y mucho más suave. Comprendo que para muchos, como Miguel Sebastián, las subidas de impuestos no sean movilizadoras. Al fin y al cabo, para casi nadie lo son si se reparten de forma desigual y financian gastos de manera regresiva. Pero estoy entre los que sufrieron un verdadero golpe de tos, seca y muy molesta, cuando escuchamos que “bajar de impuestos es de izquierdas”. Tan molesta que todavía no hemos encontrado alivio.

VIVIENDA Y DOMICILIO/SOBRE EXPROPIACIONES Y EXECRACIONES

 

 

 

 

Ay quien pudiera tener tan sereno el pensamiento!      (de la canción popular asturiana” Que me oscurez”)

Para Luis.

 

1Expropiaciones: Lo que hay.

Para  una vision  desapasionada del Decreto Ley 6/2013, de la Junta de Andalucia,de medidas para asegurar el cumplimiento de la funcion social de la vivienda, lo primero, una sugerencia:Leer las paginas 67 a 92 del BOJA de 11 de abril de 2013, que contienen el texto de la norma.Acto seguido, proceder a un trabajo  de campo(ojo, no confundir con las actividades del alcalde de Marinaleda, nos referimos a una tecnica de investigacion social) sobre el grado de conocimiento real del prolijo texto legal de referencia , tanto por parte de sus detractores como de   sus fans fatales .Para ello se pueden utilizar  metodos como la encuesta telefonica, los grupos de discusion o la entrevista en profundidad, que a su vez se pueden concentrar  en la barra de su bar favorito, en dialogo interactivo con el barista , los parroquianos , el movil , y la tertulia televisiva que en ese momento estruje las visceras emocionales y aplane el cerebro de la audiencia nacional(ojo con las minusculas).

Para evaluar el grado de conocimiento del tema, utilizar como indicador el contraste con el grado de conocimiento por los integrantes de la muestra de los ultimos movimientos internos en la cupula del poder madridista o el gasto farmaceutico de Belen Esteban(nivel 10 en la escala Richter),y , en el otro extremo,de la estructura y volumen del patrimonio del penultimo expresidente del gobierno, de su yerno y del director de un periodico español y a la vez mundial(no se admiten puntuaciones bajo cero).Bueno, por decepcionantes que puedan ser los resultados, seguro que algo sobre expropiaciones sale(mas bien será lo único que saldrá) .Asi que , digamos algo sobre ellas.

Empezemos por recordar que la expropiación es un mecanismo jurídico atribuido a los poderes publicos  por la Constitución Española(si, esa misma de cuya reforma parecen depender ahora las soluciones de todos los males presentes, curiosamente ninguno de ellos relacionado con sus contenidos ).Tiene una regulación legal un poco achacosa, de 1954, pero con su correspondiente lifting de costitucionalidad, via las sentencias del caso Rumasa y de la reforma agraria andaluza.

Algunas ideas que aparecen en estas sentencias: El derecho de propiedad es un derecho subjetivo que cede para convertirse en su  equivalente economico  cuando el bien de la comunidad legitima la expropiacion;la variabilidad de lo que en cada momento reclama el interes social lleva a que la los fines de la expropiacion no puedam quedar tasados de forma previa;en la medida en que el principio de igualdad impide  establecer diferencias arbitrarias entre situaciones equiparables, sera legitimo un tratamiento juridico diferente entre expropiaciones motivadas por causas diferentes ; la funcion social de la propiedad no es tanto un limite de este derecho como una parte del mismo, en la medida en que los intereses generales forman parte de su contenido , y es a quien tiene la tutela de esos intereses a quien corresponde establecer los limites inherentes a   esta funcion social;no es aceptable que, al socaire de una regulacion uniforme de la propiedad privada ,puedan anularse las competencias que  las CCAA tienen en las materias en las que entra en juego la propiedad.

A  esta normalizacion juridica de la expropiacion se une una presencia en la vida cotidiana mas frecuente de lo que puedan aparentar las sobreactuaciones en la valoracion de las expropiaciones de uso de la Junta de Andalucia. ¿Como piensan que se han construido las infraestructuras del AVE, los poligonos tecnologicos, los polígonos poco tecnológicos,las radiales, perifericas y circunvaladoras, los centros culturales, los aeropuertos , los museos de la modernidad local,los polideportivos,las autovias ,  las rotondas, los tendidos de fibra optica o los pabellones multiusos?Pues a golpe de expropiaciones practicadas por Ministerios, Consejerias, Ayuntamientos,Consorcios o Empresas Mixtas.

¿Quieren un estudio de caso?Pues ahi tienen el Caso “Vega de Infanzones”.El municipio de Vega de Infanzones, formado por los pueblos de Grulleros, Villa de Soto y el que le da su nombre, se encuentra en la provincia de Leon, cuenta con 918 habitantes y tiene una superficie de 20.8 km cuadrados. Las obras del AVE  en este termino municipal, correspondientes al ramal N-601-Palanquinos  trajeron consigo la expropiacion de 35 fincas, a las que hay que sumar 8 mas del ramal Palanquinos -Onzonilla. Como se puede ver, la densidad expropiatoria es considerable, y de momento no hay constancia de bolivarizacion de los habitantes de este acogedor municipio (el uso del chándal ya estaba muy extendido antes de la oleada expropiatoria).Pues multipliquen por los municipios de toda España por los que pasa el AVE y podran comenzar, solo comenzar , a hacerse una idea de la magnitud del fenomeno expropiatorio en nuestro pais.Siguiendo por  las mismas tierras, el Diario de Leon del 7.9.2012 nos informaba de que se iba a iniciar el pago de los 7.1 millones de euros correspondientes a expropiaciones  adeudadas por la construccion de carreteras.  Y un ultimo  indicador , aunque sea indirecto:anualmente llegan a los Tribunales Superiores de Justicia de las CCAA no menos de 2000 asuntos relativos a expropiaciones

 

2Expropiaciones :lo que son.

Y ahora , tras la constancia fisica de lo cotidiano de las expropiaciones, una digresion metafísica, en forma de pregunta.¿Por que hay expropiaciones?En el plano constitucional , la respuesta  es una derivación de la teoria general de la inexistencia de derechos o facultades absolutas o ilimitadas, relacionada con  que la efectividad de determinados derechos requiere de la restricción de otros, que de no producirse llevaría a que estos  últimos derechos invadiesen de tal forma el terreno de los primeros que los hiciesen inefectivos.Esto vale para la esfera de las relaciones privadas,como reflejo de la etica kantiana de que la libertad de uno acaba donde empieza la de los demás, y también para la de las relaciones de los derechos ciudadanos con los poderes públicos. Y en este ultimo caso, se reflejan ideas de los teóricos contractualistas del origen del Estado y ,antes, de la sociedad.

Decia John Locke(el antecesor de uno de los protagonistas mas reflexivos de la serie “Perdidos”)  que cualquiera que abandone el estado de naturaleza para unirse a una comunidad ha de entender que la entrega que hace del poder necesario para cumplir los fines de la sociedad la hace a la mayoría de esa comunidad, con lo que aquello que constituye a una sociedad política no es mas que el consenso de un grupo de personas libres que pueden formar una mayoría para incorporarse a esa sociedad.En conclusión :El estado  de naturaleza preestatal  se puede ver como  una realidad histórica , ubicada en una indefinida etapa a mitad de camino entre las selvas de King Kong o  Parque Jurasico y las tribus hippiosas de Avatar , o como una potente narración  metáforica , tipo  Hamlet o Edipo, en este caso referida a los procesos de socialización y de  adquisición del poder político.Pero , sea cual sea el enfoque,  la narración  de la vida social y de la construcción de los sistemas estatales  esta hecha de  materias como transaccion e intercambio,  limitación y equilibrio,  compensación y expropiacion. Y tambien subyace una idea de objetivacion, de impersonalidad  y tambien de racionalizacion del poder , que pasa de las personas a las instituciones o, acudiendo  a Weber , del liderazgo carismatico al liderazgo racional

Y esta idea se reforzaria, si le añadimos   : 1.En la Ilustración, sobre todo en la vertienta mas pragmática/anglosajona(términos sinónimos habitualmente) del propio Locke o de Mill, el derecho de propiedad era precisamente uno de los nucleos duros de las libertades publicas que caracterizaban a las democracias, y 2.  Weber  nos enseño tambien que lo definitorio del poder del Estado, fundamentalmente a efectos de garantizar derechos y libertades, era  poseer el monopolio legal de la violencia, como una forma mas de superar estados de naturaleza preestatales regidos por la venganza personal como medio de materializar la regla moral del ojo por ojo.

Asi que ya ven que esto de la limitación conforme a  Derecho de derechos  privados por los poderes públicos,de la que sin duda es un ejemplo limite la expropiación, no solo es una vieja historia. Es también un efecto , a la vez que uno de los orígenes, no solo  de la democracia sino del propio Estado, siempre que los mecanismos de representación electiva legitimen a esos poderes para regular y hacer cumplir lo regulado

3Del deshaucio como embargo a la expropiación como inembargabilidad:Cuando la vivienda es domicilio.

Hasta ahora , al referirse a la expropiacion. a la andaluza , lo mas frecuente ha sido referirse al expropiante(en general para destacar/discutir lo que de expresión de poder tiene el acto expropiatorio) al expropiado(en general para destacar/discutir la legitimidad del titulo con el que ejerce la propiedad) y al beneficiario de la expropiación(en general para destacar/discutir su estado de necesidad).Sin duda que estos enfoques son necesarios para valorar ese entrecruzamiento de intereses que hay que desliar para decidir sobre la expropiación. Pero se hecha en falta alguna consideración sobre la naturalez, sobre la especialidad del bien expropiado, sobre el hecho de que la vivienda sea domicilio, o si lo prefieren de forma mas novelera, de que la casa sea un hogar.

¿Por que es importante este enfoque?Por que lleva el eje del debate no a la expropiación como tal, sino a su finalidad, que es el hacer efectiva la protección del domicilio.Dicho en otras palabras, lo relevante no es la expropiabilidad o no de la vivienda, sino la inembargabilidad del domicilio, como expresión de la protección de los derechos e intereses que se hacen efectivos precisamente en ese tipo de vivienda, y que se verían frustrados de no disponer de ella.De esta forma, la continuidad en el  disfrute de la vivienda que es domicilio, que para supuestos de estado de necesidad  asegura  la Junta de Andalucia,seria una expresion funcional de inembargabilidad de este domicilio que es vivienda.Y para ser conscientes del alcance que tiene esta construcción jurídica, conviene partir de  la idea de que uno de esos derechos es el de la protección de la intimidad.

Contamos con abundante doctrina del Tribunal Constitucional que asocia domicilio a intimidad.Y precisamente como homenaje a la gran Sara  Montiel hay que decir que una parte considerable de esa doctrina se contiene en sentencias promovidas por Saritisima en busca de proteccion de la intimidad de sus hijos , Thais y Zeus.Asi ,  el TC parte de que el derecho a la intimidad tiene por objeto garantizar al individuo un ámbito reservado de su vida frente a la acción y el conocimiento de terceros, sean estos poderes públicos o particulares,siendo este un derecho que se extiende también a determinados aspectos de otras personas con las que se guarda una vinculación familiar, aspectos que , por ese vinculo,inciden en la propia esfera de la personalidad del individuo.Y el TC vincula  el domicilio con la protección de la intimidad, en la medidad en que este es el ámbito donde la persona desarrolla su intimidad, estando este  nucleo de  intimidad  protegido incluso para las personas mas expuestas al publico.

Para valorar  en que medida puede ser razonable relacionar la proteccion del domicilio con el establecimiento de un cierto grado de inembargabilidad respecto de el, convendra recordar  que  clase de objetos  o bienes son inembargables. Contamos con  una larga lista que aparece en la Ley de Enjuiciamiento Civil:el mobiliario y el menaje de la casa, las ropas del ejecutado(sic) en lo que no pueda considerarse superfluo, los bienes como alimentos, combustible y otros que a juicio del tribunal resulten imprescindibles para que el ejecutado y las personas de el dependientes puedan atender con razonable dignidad a su subsistencia, los libros e instrumentos necesarios para el ejercicio de la profesion arte u oficio a que se dedique el ejecutado, los bienes sacros y los dedicados al culto de las religiones legalmente registrdas, el salario , sueldo ,pension, retribucion o su equivalente que no exceda de la cuantia señalada para el salario minimo interprofesional(de ahi para arriba tambien son parcialmente inembargables determinadas cuantias salariales).La lista, dentro de su heterogeneidad(¿se imaginan los objetos que pueden entrar en categorías como los instrumentos del oficio o los objetos de culto?) tiene su coherencia:por un lado, la no afectación de las rentas de supervivencia, por otro,la relación con el domicilio.

Bueno , parece que ya estamos en condiciones de enlazar este conjunto de referencias.Para empezar,desacralizar las expropiaciones , en la medida que parecen ser un elemento bastante cotidiano del trafico jurídico-administrativo.Para continuar, recordar  lo que tiene la técnica expropiatoria del Gobierno de Andalucia(continuidad en la posesión de su domicilio por  personas en estado de necesidad) de  efecto  inembargabilidad.Al igual que en el caso de la inembargabilidad del  salario minimo, el conflicto de intereses entre el del acreedor de ejecutar en su integridad un  crédito  y el del deudor  de disponer de unos medios instrumentales para la efectividad de derechos básicos , se resuelve en favor del segundo.Y da la impresión de que  los derechos protegidos y los bienes que los protegen en este caso aguantan bastante bien la comparacion con los demás derechos y bienes de la lista.

.Para seguir continuando , la obviedad(nada  intrascendente, como se vera después) de que el arbitro para la solución de estos conflictos entre derechos privados ha de ser un sujeto publico, precisamente por que este sujeto( para entendernos, el Estado) ha recibido de la ciudadanía la encomienda de la gestión de estos embrollos Y la ha recibido entre otras cosas para evitar una  solución via  medición de fuerzas entre estos ciudadanos, que es algo que , además de hace perder mucho el tiempo,ha mostrado en la practica la desigualdad en el reparto de esas fuerzas.Y aquí vendría a cuento considerar  los razonamientos usuales también en el TC respecto de la legitimidad, y también la necesidad,de que ante situaciones injustamente  desiguales , los poderes públicos adopten medidas positivas que impliquen trato  justamente desigual  Y para concluir, recordar que la pieza clave que proporciona solidez a esta construcción es la equivalencia en este caso entre vivienda y domicilio, que otorga a la primera un plus de resistencia respecto de una aplicación mecánica de la lógica de la ejecución de las obligaciones.

4Vituperaciones a domicilio =Execraciones al domicilio.

Bueno, pues si  este relato les parece verosímil, inevitablemente habrá que aplicar su técnica narrativa para una consideración critica de los argumentos que nutren el imaginario  de la Plataforma de los Afectados por la Hipoteca , en concreto de los que se utilizan respecto de las  execraciones /vituperaciones a domicilio(Javier Marias dixit).

No teman , no voy a caer en el cansino debate sobre si estas practicas son o no nazis.No lo son, como tampoco lo son otras practicas que a menudo tienden a  calificarse de manera poco informada de nazis, desde la (nefasta) politica de los ultimos gobiernos de Israel respecto de Palestina a la (nefasta) vision de la economia y de Europa del actual gobierno aleman.Pero si podemos decir cosas bastante  negativas de  estas practicas de la PAH y los argumentos que las sustentan.Por ejemplo,en el plano estrictamente estetico ,puestos a establecer comparaciones con rituales totalitarios, no habria que pensar en la Kristallnacht, pero si en las abominables performances de los guardianes de la revolucion cultural maoista. Ya saben (y si no,repasen “El ultimo emperador”) :coreografias  de execracion y vituperio de los revisionistas y contrarevolucionarios destinadas a señalar en publico sus pecados,a  obtener  confesion  y arrepentimiento, como prologo de la inevitable regeneracion via(en el mejor de los casos) la  practica de la agricultura intensiva(en toda la extension de la palabra).

Por ejemplo, en el plano  de los argumentos, los manejados por la PAH y sus fans suelen girar en torno a que :a) de lo que se trata es de que los responsables políticos se enteren en vivo y en directo y en  carne mortal de los argumentos antideshaucios.b)De lo que se trata(bis) es de que los ciudadanos circundantes al perímetro del domicilio de los políticos responsables conozcan, por  si no lo  sabían, a sus ilustres vecinos,c) el daño colateral a las familiares residentes en el domicilio es una suerte de justicia simétrica respecto del daño sufrido por los familiares de la persona deshauciada.

Respecto de a) y b), y dejando a un lado que los objetivos de conocimiento de posiciones(de la PAH y de los domicilios) parecen estar mas que logrados de antemano(vease minutaje de cobertura de estos eventos en telediarios y tertulias) ,la cuestion esta en si este tipo de argumentos resiste un minimo cotejo con los criterios sobre proteccion del domicilio .Concretamenta con los criterios que  tan utiles nos han sido para razonar sobre la razonabilidad de la formula andaluza de  expropiacion de la vivienda para hacer efectiva su condicion de domicilio.Pues parece que no,por que, si combinamos la proteccion constitucional del domicilio con la teoria general sobre la proporcionalidad de sacrificios para hacer efectivos derechos en conflicto ,la limitacion de los derechos a  la intimidad y el domicilio de los resposables politicos no resulta  necesaria . La efectividad de derechos como los  de manifestacion  y libertad de expresion( que en este caso tendrian una naturaleza fundamentalmente instrumental respecto del derecho a la vivienda/domicilio) no parece pasar por su ejercicio a domicilio.

Y nos queda c) ,  la justificacion del sufrimiento de unos por el sufrimiento de otros .Si le buscamos paralelismos historicos , lo mas proximo en el tiempo que encontrariamos serian los pasajes mas gore del Antiguo Testamento, tipo las Plagas de Egipto o la exterminacion por rayo divino de los primogenitos de padres perseguidores.Y si nos movemos en terrenos mas politicos,tendriamos que volver a recordar lo que comentamos respecto al paso del estado de naturaleza a la sociedad y el Estado,sustituyendo la venganza privada por la justicia publica, y el carisma por la razon.Yque quieren que les diga, uno piensa que la politica esta precisamente para reducir los sufrimientos de todos , no para multiplicar los sufrimientos a efectos de su redistribucion equitativa

 

 

Reforma local: Así no

 

  • Los ayuntamientos: una institución histórica que necesita reformas.
  • Algunos efectos de la demoledora reforma promovida por el PP.
  • Consecuencias políticas de las razones esgrimida por el PP.
  • Sin embargo, los ayuntamientos necesitan reformas.

 

Los ayuntamientos: una institución histórica que necesita reformas.
El papel de los ayuntamientos españoles como vertebradores de la vida ciudadana y como instrumentos de mejora de la calidad de vida del vecindario está fuera de toda duda. Fueron unas elecciones municipales las que trajeron la República en 1931. Y fueron los ayuntamientos democráticos los que desde 1977 articularon la introducción de nuevos servicios públicos, desde servicios sociales hasta planificación familiar, la recuperación de centros históricos degradados o la popularización de la práctica deportiva y de la cultura.
El desarrollo de la organización territorial de España desde 1978 priorizó la construcción del estado autonómico esbozado en la Constitución, pero significó aparcar en un plano muy secundario a la verdadera columna vertebral de la organización territorial española: los municipios. Durante estos años se ha ignorado la auténtica relevancia de los municipios y se ha descuidado la adecuación y modernización de su estatus jurídico, político y financiero a una situación que ha cambiado profundamente en las últimas décadas.

La regulación actual del régimen jurídico se basa en una ley de 1985 que ha sido parcheada en varias ocasiones. La reforma más importante fue la introducción del régimen de grandes ciudades por el gobierno de Aznar, con el fin de satisfacer las demandas de Gallardón para ser candidato a la Alcaldía de Madrid. Una parte de esa reforma, la referida a la incorporación de personas no electas a puestos de gobierno, ha sido declarada inconstitucional recientemente. Lo paradójico es que siguen vigentes obsoletos decretos de los años cincuenta que regulan aspectos centrales de la gestión municipal.

 

Algunos efectos de la demoledora reforma promovida por el PP.

El PP impulsa ahora, nuevamente, modificaciones puntuales de la Ley de Bases que suponen en la práctica vaciar de contenido político a los ayuntamientos españoles.

La reforma que apadrina el PP no resuelve los problemas de fondo que existen en el funcionamiento de los municipios españoles, pero utiliza la excusa de evitar supuestas duplicidades y el cumplimiento de la ley de estabilidad económica y financiera para arrebatar a los ayuntamientos los servicios sociales y cualquier competencia en educación y sanidad; impedirles la realización de cualquier actuación que no forme parte de unas listas de competencias explícitamente atribuidas o explícitamente señaladas como susceptibles de convenio con las Comunidades autónomas. Por esta vía, los ayuntamientos dejarán de atender cuestiones como el empleo o la igualdad entre mujeres y hombres.

Sin duda, cabe un debate cabal acerca del sentido que tiene ahora que los ayuntamientos sigan manteniendo la obligación de realizar la conservación de unas escuelas que ni construyen, ni gestionan; pero es inaceptable que se haya extendido la original obligación de ceder suelo para construir escuelas públicas a tener que cederlo también a concertadas y privadas.

Como es incomprensible que el plazo para transferir los servicios sociales a las CCAA sea de un año, mientras se prevén cinco para transferir las de sanidad y educación. Éstas últimas son, sin duda, mucho menos relevantes en términos de coste e incidencia ciudadana que los servicios sociales. En consecuencia, sólo el objetivo político de desmantelar cuanto antes todos los dispositivos públicos de servicios sociales puede explicar tanta urgencia.

El texto propuesto por el PP impone una preferencia explícita por la gestión indirecta de servicios (privatizaciones) y convierte a la gestión directa en residual, endureciendo las condiciones para poder ejercerla.

De prosperar el anteproyecto, se deberán liquidar a las empresas públicas deficitarias antes del 1 de agosto de 2015. De esta forma, por ejemplo, el precio de los billetes de transporte urbano experimentarán crecimientos desorbitados si permanece en el ámbito de lo municipal. Ahora bien, si un municipio quiere potenciar las externalidades positivas que genera el transporte colectivo, puede hacerlo pero subvencionando a un gestor privado.

El efecto económico de la reforma local supone, según el gobierno del PP, 7.200 millones de euros. Que son directamente menos servicios a los ciudadanos y empleo público. A estos efectos, la reforma laboral aprobada con anterioridad por el gobierno de Rajoy prepara el camino para solventar los excesos de personal en los ayuntamientos y prevé la realización de EREs entre los contratados laborales de las administraciones públicas, aunque la única modalidad que contempla son los extintivos.

 

Consecuencias políticas de las razones esgrimida por el PP.

Estos efectos de fondo en los servicios públicos que prestan los ayuntamientos van desplazando poco a poco en la opinión pública del señuelo con el que se lanzó inicialmente esta reforma: reducir costes a través de la supresión de los ayuntamientos pequeños y del número de cargos electos. Estas razones “económicas” que ha esgrimido el PP se apoyaron en una indisimulada visceralidad oportunista que planea sobre una parte de la sociedad española (el problema son los políticos porque cuestan mucho y hay que ahorrar) para justificar una reforma cuyos objetivos reales entroncan directamente con la estrategia política del PP actual: el refuerzo de la centralización territorial junto al desmantelamiento de todos los servicios públicos posibles porque “no nos los podemos permitir”. Esta reforma ignora, además, el papel identitario y político que históricamente han desempeñado los municipios españoles.

El ramplón argumento de que los ayuntamientos pequeños no pueden aprovechar las economías de escala en la prestación de servicios ha sido puesto en evidencia por una doble realidad: la primera, que la mayor parte de los municipios pequeños ya se agrupan para prestar esos servicios; la segunda que el aprovechamiento o no de las economías de escala en esos servicios depende del tipo de poblamiento, no del número de ayuntamientos. Es decir, que recoger la basura en un pueblo de 200 habitantes cuesta lo mismo sea con un ayuntamiento propio o si forman parte de uno más grande.

Por otro lado, tratar de captar esas economías de escala a través de unas trasnochadas Diputaciones (que no se reforman) sin experiencia en la prestación directa de servicios a la ciudadanía, aboca directamente a la privatización de la prestación de servicios por unas instituciones que tampoco tienen experiencia en la supervisión y control de servicios externalizados.

El PP también abandonó la idea inicial de reducir el número de concejales que forman las Corporaciones. Lo transformó en una regulación de las retribuciones de los cargos electos y del número de los que podían percibirla, así como el establecimiento de máximos en los cargos de confianza que podían existir en los Ayuntamientos.

La determinación de máximos retributivos evidenció que suelen ser Corporaciones gobernadas por el propio PP las que superan los umbrales propuestos ahora como límites. La propuesta asume el riesgo de que esos máximos se conviertan en “las” retribuciones y contiene la aberración de prohibir que los alcaldes de los municipios pequeños puedan tener una renumeración salarial, con lo que se abre la veda a la imaginación para compensar a estos cargos públicos.

La limitación del número de cargos electos con dedicación exclusiva se apoya en el populismo para abrir de par en par la puerta a varias aberraciones: por un lado, el “invento” de imaginativos subterfugios para saltarse la norma (dedicaciones parciales más golosas que las exclusivas, dietas desproporcionadas…); por otro lado, la desprotección absoluta de las minorías en la oposición para disponer de medios humanos que les permitan realizar su labor; finalmente, la paradoja aberrante de que puede haber más “asesores” en dedicación exclusiva que concejales. Es decir, o bien para el PP contar con el respaldo de miles de ciudadanos es un demérito que impide a los cargos electos dedicarse plenamente a la tarea para la que les han elegido sus convecinos, o bien pretenden con esta norma dar cobertura a algunas situaciones indignantes que existen y de las que el Ayuntamiento de Madrid es un buen ejemplo de excesos que causan el repudio entre la ciudadanía.

 

Sin embargo, los ayuntamientos necesitan reformas

Que una norma de 1985 parcheada en numerosas ocasiones necesite una revisión integral no debe sorprender a nadie. Y a los ayuntamientos españoles, por muchas razones, les hace falta una reforma integral que contemple la dimensión política, funcionarial, financiera y competencial.

Sin ánimo de agotar el inventario de cosas que se deben revisar, se deben citar algunas que destacan de forma especial. Ocupa un lugar destacado, el trasnochado régimen presidencialista por el que el Alcalde tiene amplísima competencias, y cuyo control democrático por parte del Pleno es muy débil. A su lado destacan las evidentes debilidades de la calidad democrática en la vida municipal (incompatibilidades, retribuciones, estatuto de la oposición o acceso efectivo a información municipal); el desigual papel desempeñado por los altos funcionarios municipales (secretaría e intervención); la vulnerabilidad de las corporaciones a la hora de fijar las retribuciones de los empleados públicos o la necesidad de integrar la financiación municipal con la financiación autonómica configuran algunas de las circunstancias y razones por las que la reforma local ya era inaplazable hace varios años.

Además, no es casual que los municipios españoles no hayan atraído la atención de la opinión publicada por la mejora de los servicios públicos que efectivamente han liderado y que la ciudadanía ha percibido con nitidez. La atención mediática a los Ayuntamientos la han acaparado casos de corrupción y situaciones de estrangulamiento económico. Problemas que existen y deben resolverse; pero eso no quiere decir que haya que disolver por la vía de los hechos a los municipios españoles. La corrupción se asocia con la gestión urbanística; la mala situación financiera suele estar vinculada a exagerados endeudamientos de municipios perfectamente identificados y en cuyas causas conviven varias razones.

En definitiva, es evidente que es necesario reformar el funcionamiento de los ayuntamientos españoles. Es un asunto sobre el que desde hace muchos años hay amplio consenso. De hecho, el último gobierno del PSOE tenía preparada una ley del gobierno local cuya tramitación fue abortada ante la negativa del PP de acordar nada desde la mitad de la legislatura pasada. En el PSOE se entendió que un asunto de esta envergadura era cuestión de Estado y que no tenía sentido continuar con su tramitación.

El deseo y necesidad de acuerdo sobre el modelo territorial español se extiende también a la reforma local. La prevista actualmente por el PP supone la transformación de los ayuntamientos en simples oficinas de gestión, anulando el carácter de primera línea en la atención de los problemas ciudadanos y vaciando el contenido político de los municipios. Ese punto de partida es, simplemente, inaceptable.